Nov 21

Total recall: “6502: semilla de la revolución digital” (2017)

El microprocesador 6502 era magia hecha de bits. Los creadores de este microchip son verdaderos héroes digitales que consiguieron lo imposible: crear un microprocesador de bajo coste en 1975 que moldeó la industria de la electrónica. Este dispositivo se usó en máquinas legendarias: Atari VCS 2600, Apple II, Commodore 64, Nintendo Famicon, etc. Un GIF animado vale más que mil palabras:

(a veces la animación falla, prueba aquí)

En 2017 impartí dos charlas sobre este tema. Primero, en abril de 2017, tuve la oportunidad de homenajear a este pequeño y maravilloso micro con una presentación que hice en el evento de computación clásica RetroMadrid. Posteriormente, extendí un poco la charla y la impartí como parte del evento de divulgación científica organizado por la Comunidad de Madrid, (Semana de la Ciencia 2017, noviembre de 2017). Disfruté enormemente el proceso de conectar los numerosos puntos que perfilan una historia fascinante y única. También, recibí gran cantidad de comentarios interesantes de la audiencia, a la que estoy muy agradecido. Por cierto, la segunda charla tiene un final alternatico… en varios sentidos.

Los contenidos de la charla son:

  • Repaso corto (y bastante informal) de circuitos digitales y circuitos integrados
  • Chuck Peddle y Motorola: ¿Competimos con Intel?
  • Chuck Peddle y MOS Technology: ¿Construimos un microprocesador de bajo coste?
    • El equipo del 650x
    • Diseño del chipset 650x
    • Vendiendo el micro
    • Motorola ataca de nuevo
  • 6502 y Commodore
  • 6502 y… Commodores, Atari, Apple, ARM, Nintendo, etc., etc.
  • El 6502 hoy en día
    • Libros, microchips y kits
    • FPGAs
    • Visual6502
    • 6502 y la Neurociencia
  • El público se vuelve loco

Tengo que destacar que mis charlas están basadas en libros y documentos en los que hay información que posteriormente he comprobado que no era totalmente objetiva, así que la historia que cuento tiene ciertas imprecisiones que deberían ser investigadas en más detalle. Espero tener tiempo para poder hacerlo.  Desde que me di cuenta de esto, intento ser cuidadoso con las fuentes que uso y siempre intento desarrollar mi propia versión de la historia, dejando claro qué son hechos y qué es una opinión (mía o de otra persona).  [Este tema lo desarrollo un poco en mi charla sobre la invención del microprocesador]

Resumientdo, no importa si eres un nostálgico de Zilog, Motorola, Texas Instruments, etc., la historia del 6502 debe ser contada, porque este microprocesador es un elemento esencial para comprender la creación del PC y el nacimiento de la industria del videojuego.

A destacar:

  • El proceso microelectrónico era manual. Era necesario dibujar a mano las diferentes capas del microchip. Esto también ocurrió así en el desarrollo del Intel 4004.
  • Un tipo llamado Steve Wozniak compró varios chips de la primera tanda de 6502 que se vendió y construyó  el ordenador Apple I.  Este microprocesador hizo posible construir ordenador a un precio asequible.
  • Dos de los tres ordenadores personales más vendidos, lo cuales animaron a IBM a entrar en el negocio del ordenador personal, tenían como cerebros el 6502:  Apple II (6502), Commodore PET (6502) y Tandy TRS-80 (Z80).
  • La creación del 6502 y el hecho de que una compañía mediana (Western Design Center) fuese capaz de diseñar y fabricar microchips sirvió de inspiración para que ingenieros de Acorn desarrollasen sus propios microprocesadores, con el resultado de que años más tarde nació ARM.

 

Referencias

6502.org: Página sobre el 6502 con gran cantidad de información.
The Visual 6502 project: ¿Queréis ver la actividad de los transistores mientras se ejecuta código en ensamblador? Este es el sitio adecuado.
Apple][ history website: El sitio de referencia para aprender sobre el Apple ][
Commodore: a company on the edge: Fantástico libro sobre los primeros pasos en el mundo de la informática de Commodore Bussiness Machines. Se describe de forma sublime la creación del chip 6502.

Charlas

  • El microprocesador 6502 y su impacto en la revolución digital (Spanish), RetroMadrid 2017, [slides]
  • Historia del microprocesador 6502: semilla del PC y de la industria de los videojuegos (Spanish), Semana de la Ciencia 2017 [slides (with alternative ending 🙂 )]

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